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Intervista a Jared Graves: una delle leggende del MTB

A febbraio abbiamo dato notizia del ritiro della leggenda australiana Jared Graves, ora leggiamo questa interessante intervista.

Dopo aver gareggiato per diversi anni sia nella Coppa del Mondo di discesa (DH) che nel four cross (4X), Graves ha colto al volo l’opportunità di correre nell’enduro ai massimi livelli alla fine del 2012. Da allora ha collezzionato podi, ha conquistato il titolo di Campionato Assoluto nel 2014 ed è stato un mentore per alcuni dei migliori piloti attualmente sulla scena.

Vediamo qual’è la sua opinione sull’ EWS e molto altro

Cosa ti ha spinto per la prima volta a gareggiare con EWS?

Graves: È stata una scelta abbastanza facile per me. L’enduro è quello che avrei voluto correre già dalla mia adolescenza; ma ancora non esisteva Il mio background è con la BMX, poi XC e strada, prima di entrare in DH e poi di nuovo in BMX e 4X. Mi sono sempre piaciute tutte le discipline per ragioni diverse, e per avere successo nell’Enduro devi essere un pilota a tutto tondo, quindi è stato molto interessante per me.

Come ti sei avvicinato all’allenamento per una disciplina completamente nuova? Cosa ti aspettavi da questo sport?

Graves: Nello stesso modo in cui l’ho sempre fatto. Per l’enduro significava fare 150 km di scioglimento fisico su strada con intervalli di resistenza un giorno, poi le discese più difficili disponibili il giorno successivo, la motivazione per fare il lavoro raramente era un problema per me, al punto che odiavo i giorni di riposo.

Non mi aspettavo niente in particolare da questo sport, mi aspettavo solo che facessi il lavoro e mi presentassi pronto per qualunque gara mi riservasse.
365: Quelle aspettative sono state soddisfatte?

Graves: Devo dire che nel 2013 il formato è stato assolutamente azzeccato. Difficile ma non troppo, un buon mix, avevi bisogno di un approccio ben ponderato al giorno della gara. E ‘stato molto divertente. Negli anni successivi è andato più verso il DH a più giri.

L’enduro ovviamente ti stava bene: ti sei piazzato 3° al primo EWS in assoluto a Punta Ala, 2013. È lo stile di guida che fa per te, l’approccio mentale o qualcos’altro?

Graves: Sapevo solo che nel 2013 volevo davvero uscire allo swing, quindi ho studiato tutte le gare precedenti e quali erano i requisiti, quindi mi sono allenato per essere pronto. Penso di averlo capito molto prima dell’inizio della stagione, come con il ritmo durante una fase. Devi davvero rilassarti in alcune aree e poi martellare in altre. Ad esempio, rinuncia a tre secondi in una sezione durante il recupero, per guadagnarne cinque in un’altra sezione. Quindi sii intelligente e paziente e attieniti a questo durante una fase, invece di esagerare dall’inizio e esplodere a metà. Quindi è stato un mix di allenamento mentale e abilità. Penso di averlo fatto bene da quella prima gara.

La tua prima vittoria è arrivata pochi round dopo, a Whistler. Come ti sei sentito?

Graves: È stato un enorme sollievo, ho guidato il secondo round in Francia dopo il primo giorno, ma Nico Vouilloz ha avuto la meglio su di me il secondo giorno per sgattaiolare avanti di qualche secondo, avrei dovuto vincere Winter Park ma un deragliatore rotto nella seconda fase è costato io pochi minuti. Quindi vincere Whistler è stato un enorme sollievo, probabilmente uno dei migliori ricordi di corsa della mia carriera. Mia moglie era lì con me e ci siamo divertiti moltissimo a festeggiare quella notte, prima di tornare al quartier generale di Yeti in Colorado il giorno successivo dove abbiamo festeggiato di nuovo.

Quando hai deciso di spostare completamente la tua attenzione sulle gare di enduro?

Graves: Nel 2012 avevo smesso di correre in 4X per concentrarmi sul DH, ma non riuscivo a focalizzare l’attenzione su questa disciplina. Sono sempre stato bravo a guidare alla cieca e fare la stessa corsa più e più volte mi limitava, quindi ho provato alcune gare di enduro ed è stato amore a prima vista. Non appena è stato annunciato che l’EWS sarebbe diventato una cosa reale, ho capito che era quello che volevo fare.

Nel 2014 hai dominato la serie con tre vittorie e due secondi posti e sei stato incoronato campione assoluto. Parlaci di quella stagione e della sensazione di vincere il campionato assoluto..

Graves: Beh, mi sentivo come se il 2013 fosse andata bene e ne ero felice; ma stavo ancora imparando mentre la stagione andava avanti. Mi sentivo come se ci fosse ancora spazio per migliorare. Sono stato in grado di combinare tutto ciò che avevo costruito prima della stagione 2013, con ciò che avevo imparato durante la stagione. Quindi ero molto fiducioso per l’inizio del 2014. Qualsiasi cosa meno che vincere il titolo sarebbe stata una delusione, una cosa che aveva anche i suoi aspetti negativi. Correre per vincere è molto stressante.

Com’è stato guardare lo sport crescere e avere giovani come Richie Rude entrare in scena?

Graves: Dopo aver visto la progressione della Coppa del Mondo DH e 4X, ci si aspettava sempre che a un certo punto sarebbero emersi i giovani. Richie è sempre stato un talento allo stato puro, le cose che gli ho visto fare sulla mtb sono incredibili. Era sempre motivazionale vedere cosa stavano portando i ragazzi.

Richie Rude ha vinto la sua prima EWS nel 2015. Un anno dopo, hai vinto la tua ultima EWS, ad Aspen. Com’è stato competere contro la nuova generazione di corridori di enduro?

Graves: Proprio come nell’ultima domanda, mi è sempre piaciuto vedere come i giovani stavano spingendo lo sport perché mi ha spinto a lavorare di più per progredire. Questa è sempre stata la parte più gratificante del processo agonistico. Quando ero un ragazzo giovane e avevo una certa quantità di clamore intorno a me, in quel momento non lo capivo davvero , stavo solo facendo ciò che amavo e cercando di andare veloce. Ma quando invecchi un po’ e vedi cosa stanno portando i giovani ragazzi, capisci di più cosa hai portato alle corse anche tu quando eri un ragazzino.

Jared Graves and Richie Rude swap stories from the race. EWS 5 2014 Winter Park. Photo by Matt Wragg

Sei stato molto aperto sui social media riguardo alla vita mentre ti sottoponevi alle cure per il tumore al cervello. Hai anche detto che non guardi indietro a quei giorni con rammarico. Puoi spiegare un po’ cosa intendi con questo e come si sono evolute la tua visione della vita e le tue priorità?

Graves: Quando ti accade un fatto simile, non puoi fare a meno di pensare a cosa hai fatto con il tuo tempo e cosa avresti voluto fare diversamente. Era palesemente ovvio che si trattava di una lezione di vita, che a lungo termine sarebbe stata solo positiva; a condizione che non fossi passato dall’altra parte. La cosa principale è che andare in bicicletta è bello; ma è tutt’altro che una parte super importante della vita. Se pensi che quello che stai facendo con le corse sia veramente importante, ti sbagli. Mi sono reso conto che le cose importanti erano spingersi per raggiungere gli obiettivi e cercare di essere un’influenza positiva per gli altri. Sono così grato per tutte le opportunità che ho avuto e per quello che ho ottenuto. Ho capito che ho sempre amato correre per me stesso e che dovresti fare qualcosa perché vuoi farlo. Se lo ami, fallo, nient’altro conta. Il mio cancro mi ha appena fatto pensare un po’ più a fondo e ho capito perché amo andare in bicicletta.

Come ci si sente a tornare a fare ciò che ami? La tua motivazione alla guida delle biciclette è cambiata?

Graves: Finché posso guidare sono felice. La mia motivazione è sempre cambiata nel bene e nel male. All’inizio era solo per l’amore e per essere pagato per ciò che amavo, il che è stato anche gratificante; ma poi si chiude il cerchio solo per fare di nuovo ciò che ami fare.

Cosa ti ha spinto a passare da EWS a EWS-E?

Graves: Non direi che è stato un interruttore. Dovevo correre molto di più EWS nel 2021, ma le restrizioni di viaggio legate al covid mi hanno impedito di correre i primi round, poi poche settimane prima di volare dagli Stati Uniti in Europa per l’ultima parte della stagione, ho fatto un enorme volo, che mi ha impedito di correre con Loudenvielle e di correre solo EWS-E a Crans-Montana. Non guidavo sullo sterrato da più di un mese prima di quella gara. Stavo facendo il possibile per mantenere la forma fisica, ma i muscoli intorno alla clavicola e alla spalla mi stavano trattenendo alla grande. Semplicemente non l’ho mai veramente menzionato perché non volevo fare storie.

Quali sono i tuoi pensieri sull’attuale andamento dell’EWS?

Graves: Penso che stiamo vedendo arrivare giovani piloti che sono nati con l’enduro, non crossover DH o XC. I ciclisti in questi giorni sono un po’ viziati rispetto a una generazione fa, grazie alla quantità di trail di qualità disponibili nei i bike park e in generale sui sentieri, cosa che sta sviluppando i biker più velocemente.

Per quanto riguarda l’EWS, non posso fare a meno di pensare che sia andato un po’ troppo lontano da quello che doveva essere originariamente, che era un formato di gara di ciò che comporta una normale guida diurna. Ora ci sono troppe tracce fresche e costruite appositamente. Fa tutto parte di esso, ma sembra che sia diventato la parte più importante di esso. Capisco che sia difficile quando vuoi mantenere condizioni di parità con le conoscenze locali e le persone che già conoscono le tracce e quant’altro. È diventato così pesante in discesa, al punto che i corridori si lamentano quando una tappa è fisica.
Per me, è diventato ovvio nel 2018 quando sarei tornato a casa da una gara e la mia bici si sarebbe sentita assolutamente terribile su qualsiasi cosa che non fosse una pista da DH in piena regola. Da qualche parte lungo la linea, le gomme da DH sono diventate un problema standard e ora le gomme da DH con inserti perché anche le gomme da DH da sole non sono abbastanza forti. Non tutti saranno d’accordo con me su questo, e lo sport si sta evolvendo, ma il fatto che generalmente più metri di dislivello si guadagnino con le seggiovie e non pedalando dimostra che le gare si sono allontanate molto da quelle che normalmente si correrebbero quotidianamente base. Non è sempre una brutta cosa, è solo cambiata e cambiata abbastanza lontano da come doveva essere originariamente.

Com’è stato essere coinvolti nello sviluppo della Yeti 160E e vederla passare dalla progettazione iniziale alla linea di partenza dell’EWS-E?

Graves: Beh, non ero presente nelle primissime fasi, lo sviluppo è iniziato nel 2017 quando ero ancora con Specialized, quindi sono stato davvero coinvolto solo negli ultimi 15 mesi. La mia parte principale è stata il test delle sospensioni, poiché avevo un prototipo che era una normale bici a pedali con la sospensione Sixfinity utilizzata sulla 160E. Principalmente a causa del fatto che la spedizione internazionale di e-bike è complicata con le batterie e tutto il resto. Stavo anche guidando una discreta quantità di Levo che avevo ancora da Specialized e dando feedback su ciò che ha fatto

Come hai trovato la stagione EWS-E 2021? Dove vedi andare lo sport?

Graves: Ad essere onesti, le corse di e-bike non fanno per me. Non potevo proprio entrarci. C’è troppa tecnologia coinvolta e toglie il puro aspetto della mountain bike.

Adoro le e-bike per la guida in generale, consentono di uscire per lunghi percorsi epici che normalmente non potrei fare; ma al momento le competizioni sono troppo basate sulla tecnologia; nello specifico per quanto riguarda il motore. Lo sport senza dubbio ha alcuni grossi problemi di crescita in questo momento, e penso che ci vorrà del tempo prima che venga capito.

Puoi parlarci della tua decisione di ritirarti dalle corse professionistiche?

Graves: Alla fine è stato facile. Alcuni punti principali erano che ho sempre voluto spingermi oltre e ho adorato l’intera faccenda del “mettersi a proprio agio a sentirsi a disagio; questa cosa è diminuita enormemente con il Covid. Ad esempio, quando vedevo i rider su Instagram fare cose interessanti, mi motivava a spingermi oltre. Lo amavo! Adoravo sbattere, per quanto possa sembrare stupido: se sbattevo significava che spingevo. Di recente, è diventato più un tipo “ughhhh”, non voglio riviverlo di nuovo”.

Dopo tutto quello che avevo passato ero estremamente motivato e avevo lavorato sodo per il 2020. Stavo guidando più veloce che mai, fiducioso e in forma; ma tre giorni prima che dovessi volare per i primi round in Sud America è stato quando il Covid ha colpito e il mondo è andato in blocco. Dopo non ho più avuto la stessa motivazione.

Infine, chi vincerebbe in una gara tra un Jared Graves del 2014 e un Richie Rude del 2022?

Graves: Non sarò quel ragazzo che dice che i tempi sono cambiati, quindi è difficile dirlo. Un Richie Rude in forma è meglio di un Jared Graves in forma. Direi che ne so di più, ma lui è più veloce.

fonte: Enduro Word Series

Scritto da

[email protected] Redattore ed esperto di viaggi in mountain bike. Chiropratico e personal trainer, da anni al seguito di alcuni dei più forti interpreti nazionali dell'enduro mtb.

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